Архейская эра

По современным сведениям, жизнь на Земле  возникла  на  заре  архея  (эра  древнейшей  жизни)  3,5 — 3,8 млрд лет  назад.  Архею  предшествовал  катархей,  в  породах которого  никаких  следов жизни  не  было  обнаружено.  В  горных породах раннего  архея  Австралии  найдены  остатки  микроорганизмов - первых  прокариот  (бактерий,  синезеленых),  а  также  следы  деятельности  бактериально-водорослевых сообществ,  так называемых строматолитов (древнейшие осадочные породы). Окаменелые микроорганизмы  обнаружены также  в  Южной  Африке  (в слоях возрастом  3,4 — 2,7  млрд  лет)  и  др.