Кайнозойская эра

В  кайнозое  завершается  Альпийское  горообразование.  Неоднократно  чередуются  морские  трансгрессии  (наступление  моря  на сушу)  и  регрессии  (отступление  моря).  К  концу  кайнозоя  огромные  территории  охватывает  оледенение.  Формируется  современный растительный и животный мир планеты.  Кайнозой — эра цветковых растений,  птиц и млекопитающих.  Богат видовой состав рыб (более  20  тыс.  видов).  Из  беспозвоночных  главенствуют членистоногие (особенно насекомые) и моллюски. Из птиц особенного расцвета  достигают  воробьинообразные,  из  млекопитающих  —  грызуны.  Появляются  и  достигают  своего  расцвета  приматы,  которые на  рубеже  неогена  и  антропогена  дают  архантропов  (древнейших людей). Выделяют 3 периода кайнозоя: палеоген, неоген, антропоген.

1. Палеогеновый период

Начался 65,5 миллионов лет назад, закончился – 23 млн. Продолжался палеоген 42 миллиона лет. 
В этом периоде начался бурный расцвет млекопитающих. После вымирания большого количества рептилий возникло множество свободных экологических ниш, которые начали занимать новые виды млекопитающих. Были распространены яйцекладущие, сумчатые и плацентарные. В лесах и лесостепях Азии возникла так называемая «индрикотериевая фауна». 
В воздухе господствуют веерохвостые беззубые птицы. Увеличивается разнообразие цветковых растений и насекомых. В Южном полушарии, там, куда еще не добрались плацентарные млекопитающие, многие экологические ниши занимают крупные нелетающие птицы. 
В морях процветают костистые рыбы. Появляются новые группы кораллов, морских ежей, фораминиферы – нуммулитиды достигают нескольких сантиметров в диаметре, что очень много для одноклеточных. Вымирают последние белемниты, начинается расцвет головоногих с редуцированной или вовсе исчезнувшей раковиной – осьминогов, каракатиц и кальмаров вместе с белемнитами объединяемых в группу колеоидей.

2.Неогеновый период

Неоген (в переводе — новорожденный) подразделяется на два отдела миоцен и плиоцен, В этот период Европа соединяется с Азией. Два глубоких залива, возникших на территории Атлантии, впоследствии отделили Европу от Северной Америки. Полностью сформировалась Африка, продолжалось формирование Азии. На месте современного Берингова пролива продолжает существовать перешеек, соединявший Северо-Восточную Азию с Северной Америкой. Время от времени этот перешеек заливало мелководное море. Океаны приобрели современные очертания. Благодаря горообразовательным движениям формируются Альпы, Гималаи, Кордильеры, восточно -азиатские хребты. У их подножья образуются впадины, в которых откладываются мощные толщи осадочных и вулканических пород. Дважды море заливало обширные площади материков, откладывая глины, пески, известняки, гипсы, соль. В конце неогена большая часть материков освобождается от моря. Климат неогенового периода был довольно теплым, и влажным, однако несколько более прохладным по сравнению с климатом палеогенового периода. В конце неогена он постепенно приобретает современные черты.

Похожим на современный становится и органический мир. Примитивных креодонтов вытесняют медведи, гиены, куницы, собаки, барсуки. Будучи более подвижными и имея более сложную организацию, они приспособились к разнообразным условиям жизни, перехватывали добычу у креодонтов и сумчатых хищников, а иногда и питались ими. Наряду с видами, которые, несколько изменившись, дожили до нашего времени, появились и виды хищников, которые вымерли в неогене. К ним в первую очередь относится саблезубый тигр. Он назван так потому, что его верхние клыки достигали в длину 15 см и были слегка выгнуты. Они торчали из закрытой пасти животного. Для того, чтобы пустить их в ход, саблезубому тигру приходилось широко раскрывать пасть. Охотились тигры на лошадей, газелей, антилоп. У потомков палеогеоновых мерикгиппусов — гиппарионов были уже такие зубы, как у современной лошади. Их небольшие боковые копыта не касались земли. Копыта же на средних пальцах делались все более крупными и широкими. Они хорошо удерживали животных на твердой почве, давали им возможность разрывать снег, чтобы извлечь из-под него корм, защищаться от хищников. Наряду с североамериканским центром развития лошадей существовал и европейский. Однако в Европе древние лошади вымерли в начале олигоцена, не оставив потомков. Вероятнее всего они были истреблены многочисленными хищниками. В Америке же древние лошади продолжали развиваться. Впоследствии они дали настоящих лошадей, которые через Берингов перешеек проникли в Европу и Азию. В Америке лошади вымерли еще в начале плейстоцена, а крупные табуны современных мустангов, свободно пасущиеся в американских прериях, являются далекими потомками лошадей, привезенных испанскими колонизаторами. Таким образом, произошел своеобразный обмен лошадьми между Новым Светом и Старым Светом. В Южной Америке обитали гигантские ленивцы — мегатерии (до 8 м в длину). Становясь на задние лапы, они объедали листья деревьев. Мегатерии имели толстый хвост, низкий череп с небольшим мозгом. Их передние лапы были намного короче задних. Будучи неповоротливыми, они становились легкой добычей для хищников и поэтому полностью вымерли, не оставив потомков. Изменение климатических условий привело к образованию обширных степей, что благоприятствовало развитию копытных. От маленьких безрогих оленей, живших на болотистой почве, произошли многочисленные парнокопытные — антилопы, козлы, бизоны, бараны, газели, чьи прочные копыта были хорошо приспособлены к быстрому бегу в степях. Когда парнокопытных развелось такое количество, что начала ощущаться нехватка пищи, часть их освоила новые места обитания: скалы, лесостепи, пустыни. От живших в Африке жирафообразных безгорбых верблюдов произошли настоящие верблюды, заселившие пустыни и полупустыни Европы и Азии. Горб с питательными веществами позволял верблюдам длительное время обходиться без воды и пищи. Леса заселяли настоящие олени, из которых одни виды встречаются и в наши дни, а другие, например мега лоцерасы, которые были в полтора раза крупнее обычных оленей, полностью вымерли. В лесостепных зонах обитали жирафы, вблизи озер и болот — бегемоты, свиньи, тапиры. В густых кустарниковых зарослях жили носороги, муравьеды.Среди хоботных появляются мастодонты с прямыми длинными клыками и настоящие слоны. На деревьях живут лемуры, обезьяны, человекообразные обезьяны. Некоторые лемуры перешли к наземному образу жизни. Передвигались они на задних ногах. Достигали 1,5 м в высоту. Питались главным образом плодами и насекомыми. Жившая в Новой Зеландии гигантская птица динорнис достигала 3,5 м в высоту. Голова и крылья у динорниса были маленькими, клюв недоразвитым. Он передвигался по земле на длинных сильных ногах. Дожил динорнис до четвертичного периода и, очевидно, был истреблен человеком.

3.  Антропоген 

Антропоген (четвертичный  период)  включает  эпохи  —  плейстоцен (ледниковая эпоха) и голоцен (послеледниковая эпоха). Происходит неоднократная смена потеплений и похолоданий.  При похолоданиях  в  средних  широтах  Северного  полушария  неоднократно происходят большие континентальные оледенения.  Поблизости от ледников  возникает  специфическая  холодолюбивая  фауна:  мамонты,  шерстистые,  или  волосатые,  носороги,  овцебык,  пещерный  медведь,  северный  олень,  песцы,  лемминги,  полярная  сова и  пр.  Здесь же  развивается тундровая  флора.  Северные леса  представлены  хвойными  деревьями  (сосна,  ель,  лиственница,  пихта),  а  также  мелколиственными  породами  (береза,  осина  и  пр.).

К  югу  —  леса  из  дуба,  бука,  клена,  граба  и  др.,  а  в  степях  — злаковое  разнотравье.  Здесь  обитают  многочисленные  копытные (лошади,  бизоны,  антилопы)  и  грызуны.  На  юге  сохраняются тропические леса  со  своеобразной  тропической  фауной.  На  протяжении плейстоцена  происходит процесс  антропогенеза  — формирования  человека.  В  течение  антропогена  вымирают  динотерии,  мастодонты,  мамонты  и  другие  хоботные,  носороги-эласмотерии,  индрикотерии  (безрогие  носороги),  шерстистые  носороги,  большерогие  олени,  гигантские  ленивцы  (мегатерии),  пещерные  львы,  махайроды  и  многие  другие.  Большую  роль  в  вымирании  крупных  животных  сыграл  человек.  Эпоха,  в  которую мы  живем,  —  голоцен.  Деятельность  человека  становится  важнейшим  фактором,  определяющим  саму  возможность  существования  растительного  и  животного  мира  Земли.

ДЕОДОН

Жил около 20 млн. лет назад

Деодон (лат. Daeodon) — азиатский энтелодонт, мигрировавший в Северную Америку примерно в конце олигоценовой эпохи. «Гигантские свиньи» или «свиноволки» были четвероногими сухопутными всеядными, обладавшие массивными челюстями и зубами, которые позволяли им сокрушать и поедать крупных животных, включая кости. При росте более 2 метров в холке отбирал пищу у более мелких хищников.
Деодон

Американский лев

 

Жил от 300 тыс. до 10 тыс. лет назад

Американский лев (лат. Panthera leo spelaea) — вымерший подвид льва, живший на американском континенте в верхнем плейстоцене. Достигал длины тела около 3.7 метра с хвостом и весил 400кг. Это самая крупная кошка за всю историю, только смилодон имел такой же вес, хотя был меньше в линейных размерах.
Американский лев
 

Сумчатый бегемот

 

Жил от 1.6 млн. до 40 тыс. лет назад

Дипротодон (лат. Diprotodon) или «сумчатый бегемот» — крупнейшее известное сумчатое, когда-либо обитавшее на Земле. Дипротодон принадлежит к автралийской мегафауне — группе необычных видов, живших в Австралии.Кости дипротодонов, включая полные черепа и скелеты, а также волосы и следы были найдены во многих местах Австралии. Иногда обнаруживаются скелеты самок вместе со скелетами детёнышей, когда-то находившихся в сумке. Наиболее крупные экземпляры были размером приблизительно с гиппопотама: около 3 метров в длину и около 3 метров в холке. Ближайшие ныне живущие родичи дипротодонов — вомбаты и коала. Поэтому иногда дипротодонов называют гигантскими вомбатами. Нельзя исключать, что появление на материке человека стало одной из причин исчезновения сумчатых бегемотов.
Сумчатый бегемот
 

Мегистотерий

 

Жил от 20 до 15 млн. лет назад

Мегистотерий (лат. Megistotherium osteothlastes) — гигантский гиенодонтид, который обитал в раннем и среднем миоцене. Считается одним из наиболее крупных когда-либо существовавших сухопутных млекопитающих-хищников. Его окаменелые остатки найдены в Восточной, Северо Восточной Африке и в Южной Азии.Длина тела с головой составляла около 4 м + длина хвоста предположительно 1.6 м, высота в холке до 2 метров. Вес мегистотерия оценивается 880—1400 кг.
Жил от 20 до 15 млн. лет назад
 

Гигантский меноркский заяц

 

Жил от 7 до 5 млн. лет назад

В семейства зайцевых (Leporidae), тоже были свои гиганты. В 2005 г. с острова Менорка (Балеары, Испания) был описан гигантский кролик, получивший имя Гигантский меноркский заяц (лат. Nuralagus rex). Размером с собаку, он мог мог достигать веса в 14 кг. По мнению ученых, столь большие размеры кролика обусловлены так называемым островным правилом. Согласно этому принципу, крупные виды, попав на острова, со временем уменьшаются, а мелкие, наоборот, увеличиваются.У Нуралагуса были сравнительно маленькие глаза и ушные раковины, не позволявшие хорошо видеть и слышать — ему не приходилось опасаться нападения, т.к. на острове не было крупных хищников. Кроме того, ученые полагают, что из-за уменьшенных лап и жесткости позвоночника «король кроликов» утратил способность к прыжку и передвигался по суше исключительно мелким шагом.
Гигантский меноркский заяц
 

Токсодон

 

Жил от 3.6 млн. до 13 тыс. лет назад

Токсодон (лат. Toxodon) — самый крупный представителей семейства токсодонтовых (Toxodontidae), жил только в Южной Америки. Род Toxodon образовался в конце плиоцена и дожил до самого конца плейстоцена. Своим массивным сложением и крупными размерами токсодон напоминал бегемота или носорога. Высота в плечах составляла примерно 1.5 метра, а длина — около 2.7 метра (без учёта короткого хвоста).
Токсодон
 

Меритерий

 

Жил от 35 до 23 млн. лет назад

Меритерий (лат. Moeritherium)  — древнейший известный представитель хоботных. Был величиной с тапира и внешне, вероятно, походил на это животное, имея зачаточный хобот. Достигал 2 метров в длину и 70 см в высоту. Весил около 225 кг.Вторые пары резцов в верхней и нижней челюстях были сильно увеличены; их дальнейшая гипертрофия у более поздних хоботных привела к формированию бивней. Обитал в позднем эоцене и олигоцене в Северной Африке (от Египта до Сенегала). Питался растениями и водорослями. По последним данным,  современные слоны имели дальних предков, которые жили преимущественно в воде.
Меритерий
 

Жил от 10 до 5 млн. лет назад

Синтетоцерас (лат. Synthetoceras tricornatus) обитал в миоцене в Северной Америке. Самое характерное отличие этих животных — костные «рога». Неизвестно, покрывала ли их роговая оболочка, как у современного рогатого скота, но очевидно, что рога не менялись ежегодно, как у оленей.Синтетоцерас принадлежал к вымершему североамериканскому семейству мозоленогих (Protoceratidae), и как полагают, имел отношение к верблюдам.
Синтетоцерас

 

Палорчесты

 

Жили от 15 млн. до 40 тыс. лет назад

Палорчесты (лат. Palorchestes azael) — род сумчатых животных, обитавших в Австралии в миоцене и вымерших в плейстоцене примерно 40 тысяч лет назад, уже после прихода в Австралию человека. Достигал 1 метра в холке. Морда животного заканчивалась небольшим хоботком, за что палорчестов называют сумчатыми тапирами, на которых они немного похожи. На самом же деле палорчесты являются довольно близкими родственниками коал.
Палорчесты
 

Эмболотерии

 

Жили от 36 до 23 млн. лет назад

Эмболотерии (лат. Embolotherium ergilense) — представители отряда непарнопалых. Это крупные наземные млекопитающие, превосходившие по размеру носорогов. Группа была широко представлена в саванных ландшафтах Центральной Азии и Северной Америки преимущественно в олигоцене.Ростом с большого Африканского слона под 4 метра в холке, животное весило около 7 тонн.
Эмболотерии
 

Целодонты

 

Жили от 3 млн. до 70 тыс. лет назад

Целодонты (лат. Coelodonta antiquitatis) — ископаемые шерстистые носороги, приспособившиеся к жизни в засушливых и прохладных условиях открытых ландшафтов Евразии. Существовали с позднего плиоцена по ранний голоцен. Представляли собой крупных, относительно коротконогих животных с высоким загривком и удлиненным черепом, несущим два рога. Длина их массивного тела достигала 3.2 — 4.3 м, высота в холке — 1.4 — 2 метра.
Характерным признаком этих животных являлся хорошо развитый шерстистый покров, защищавший их от низких температур и холодных ветров. Низко посаженная голова с квадратными губами позволяла собирать основной корм — растительность степи и тундростепи. Из археологических находок следует, что шерстистый носорог был объектом охоты неандертальцев около 70 тысяч лет назад.
Целодонты
 

Квабебигираксы

 

Жили 3 млн. лет назад

Квабебигираксы (лат. Kvabebihyrax kachethicus) — род очень крупных ископаемых даманов семейства плиогирацид. Обитали только в Закавказье, (в Восточной Грузии) в позднем плиоцене.Отличались крупными размерами, длина их массивного тела достигала 1 500 см. Выступание глазниц квабебигиракса над поверхностью лба, как у гиппопотама, говорит о его способности скрываться в воде. Возможно, именно в водной среде квабебигиракс искал защиты в момент опасности.
Квабебигираксы
 

Арсинотерий

 

Жил 36-30 млн. лет назад

Арсинотерий (лат. Arsinoitherium) — копытное, жившее примерно 36-30 миллионов лет назад. Достигал в длину 3.5 метра и был 1.75 м высоты в холке. Внешне напоминал современного носорога, однако на передних и задних ногах сохранял все пять пальцев.Его «особой приметой» были огромные, массивные рога, состоявшие не из кератина, а из костеподобного вещества, и пара мелких выростов лобной кости. Остатки арсинотерия известны из нижнеолигоценовых отложений северной Африки (Египет).
Арсинотерий