Мезозойская эра

Мезозой  по  праву  называют  эрой господства  пресмыкающихся,  которые  успешно  освоили  все  среды  жизни:  водную,  наземно-воздушную,  воздушную. В мезозое большинство их закончило свое существование.  В начале Мезозоя появляются первые птицы и млекопитающие.  Мезозой — также эра господства и  начала вымирания голосеменных и появления покрытосеменных растений. Эра включает три периода: триас, юру  и  мел.

1. Триас

В триасе начинается распад единого материка Гондваны.  Периоды  отступления  морей  сменяются  периодами  погружения суши.  Климат в триасе становится более засушливым. Растения суши  представлены  плауновидными,  папоротниками,  хвощами.

Особенно много  голосеменных: хвойных,  гингковых.  Появляются первые  саговниковые.  Фауна  претерпевает существенные  изменения.  Окончательно  вымирают  стегоцефалы.  Формируются  новые группы  животных:  шестилучевые  кораллы,  настоящие  (правильные)  морские  ежи,  костистые  рыбы,  черепахи,  крокодилы,  ихтиозавры. Начинается время динозавров. Самые крупные из них едва достигают 5 —6  м  в длину.  Увеличивается  разнообразие  двустворчатых  и  брюхоногих  моллюсков,  вымирают  древние  группы  рыб.

Первые  млекопитающие  представлены  мелкими  примитивными формами:  трикодонтами  и  симметродонтами. 

 

 

 

 

  Трикодонт

 

В  триасе  появился протоавис,  которого  считают  возможным  предком  птиц.  Протоавис  жил  на  75  млн  лет  раньше  более  известного  всем  археоптерикса.

               

         

 

 

 

Археоптерикс

 

 

2. Юра

Распадается Гондвана, формируется Атлантический океан. В  ранней  юре  климат  влажный,  в  поздней  —  аридный  (пустынный).  Век расцвета голосеменных и динозавров.  Из голосеменных широко  представлены  саговниковые,  гингковые,  хвойные,  бенеттитовые и др. В морях распространены золотистые водоросли и динофлагеллаты.  Из морских беспозвоночных наиболее известны аммониты, белемниты, двустворчатые и брюхоногие моллюски.  Пресмыкающиеся  господствуют  повсеместно:  на суше  (динозавры),  в воздухе  (птерозавры),  в  воде  (плезиозавры,  ихтиозавры).  Особенного расцвета достигают динозавры.  На русский язык слово «динозавры»  (Dinosauria)  переводится  как  «страшные,  или  удивительные ящеры»  (от греч.«дейнос»  —  страшный,  удивительный  и  «заурос»  —  ящерица).  К настоящему  времени  описано  около  600  видов  динозавров,  которых  объединяют  в  2  отряда:  ящеротазовые(Saurischia)  и  птицетазовые  (Ornithischia).  Длина  ящеротазовых динозавров доходила до  фантастических  размеров.  Некоторые  зауроподы  (ультразавр,  сейсмозавр)  достигали  в длину до  30 — 45  м  и весили до нескольких десятков тонн.  В  1980-х гг. в Марокко (Северо-Западная  Африка)  нашли  следы  бревипаропа длиной  48  м  и  массой  около  150 т.  Это,  видимо,  самое  крупное  позвоночное,  когда-либо  жившее  на  Земле.  Огромны  были  и  хищные  динозавры  — карнозавры,  передвигающиеся  на  двух  ногах,  особенно  тираннозавры  и тарбозавры длиной  14— 15  м  и  высотой  5 —6  м.  Это были последние динозавры,  жившие  на  Земле.  Такие хорошо  известныеморские  ящеры,  как  ихтиозавры  и  плезиозавры,  летающие  ящеры  —  птерозавры  к динозаврам  не  относятся.  У некоторых летающих  ящеров  (например,  у  кетцалькоатля)  размах  крыльев  достигал  более  16 м.  Кетцалькоатль — не единственный гигантский птерозавр.  На о.  Кантабрия (Испания) обнаружены остатки птерозавра  орнитохейруса.  Размах  крыльев  у  него  был  12  м,  а  масса  тела почти  100  кг.  Питался  он рыбами  и  кальмарами. Юрские  млекопитающие  были  представлены  пантотериями, многобугорчатыми  и  триконодонтами,  птицами  —  археоптериксом  (впервые  описан  по  отпечаткам,  найденным  в  окрестностях Золенгофена  на  юге  Германии  в  1861  г.).

3.  Мел 

Последний период мезозоя, назван так по колоссальным морским  отложениям  мела  этого  возраста.  Мел  образован  остатками  раковин  фораминифер  (тип  Простейшие).  Начало периода ознаменовалось  поднятием  суши,  затем  наступила  самая  грандиозная  трансгрессия  (опускание  суши)  в  истории  Земли,  которая,  в свою очередь, сменилась сокращением обводненной площади.  Климат  в  конце  мела становится  заметно прохладнее.  В  мелу происходит интенсивное горообразование  (в  Восточной Азии,  Северной  и Южной  Америке).  В  раннем  мелу  появляются  покрытосеменные растения,  которые постепенно  начинают вытеснять голосеменные.

В  морях  продолжают  господствовать  аммониты  и  белемниты,  двустворчатые и брюхоногие моллюски.  Продолжается  расцвет костистых рыб,  еще  широко  представлены  пресмыкающиеся.  Появляются  змеи,  зубастые  (ихтиорнисы,  гесперорнисы)  и  настоящие  веерохвостые  птицы,  сумчатые  и  плацентарные  млекопитающие.  К концу  мела  вымирают  до  70%  форм  двустворчатых  моллюсков,

60 %  плеченогих,  50 %  морских ежей.  Вымирают аммониты и  почти  все  белемниты.  Не дожили до  кайнозоя динозавры,  плезиозавры,  ихтиозавры  и  птерозавры.  «Внезапное»  вымирание господствующих групп рептилий, по современным оценкам, длилось по крайней  мере от 5 до  15  млн лет.  Из  растений  вымерли  многие  группы водорослей,  беннетитовые,  кейтонивые  и  др.  Сократилось  разнообразие  гингковых.